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Observatoire de Lyon : appel aux dons pour la sauvegarde du patrimoine

Observatoire  de Lyon
Communiqué de presse

Résumé

Communiqué de presse national

Description

La lunette équatoriale coudée : la seule au monde encore en état de fonctionnement dans son état d’origine. Crédits : Observatoire de Lyon

L’Observatoire de Lyon, avec le concours de la Fondation du Patrimoine, lance une campagne de mécénat (1) afin de financer la restauration de son parc instrumental exceptionnel. Ainsi, particuliers, entreprises, collectivités ou associations peuvent participer à la sauvegarde de ce site remarquable (2).
Des instruments d’exception
L’Observatoire astronomique et météorologique de Lyon a été fondé en 1878 sur la commune de Saint-Genis-Laval. Doté de 21 bâtiments et de plus de 40 instruments classés ou inscrits au titre des
monuments historiques, il se situe au coeur d’un parc de quatre hectares, riche de 500 arbres et arbustes.
Au moment de sa construction, l’Observatoire a un rôle important dans la vie de la cité : en plus de son activité astronomique, il est chargé d’effectuer des prévisions météorologiques et la détermination de l’heure exacte pour la synchronisation des horloges de la ville de Lyon. Ce lieu chargé d’histoire abrite également un instrument unique : la lunette équatoriale coudée. En effet, sur les sept exemplaires construits dans le monde, celle de Lyon est la seule à fonctionner encore, dans son état d’origine.

Un lieu de rayonnement national et international

L’Observatoire est aujourd’hui un laboratoire mondialement reconnu dans la recherche en astrophysique et l’instrumentation. Il abrite en effet le Centre de Recherche en Astrophysique de Lyon (CRAL, CNRS/ Université Claude Bernard Lyon 1 / ENS de Lyon) qui est composé de plus de soixante personnes (chercheurs, ingénieurs…). Ces dernières années, le CRAL a été pilote du projet MUSE, un des trois instruments de seconde génération du Very Large Telescope, le plus grand observatoire du monde, installé par l’Europe au Chili. En plus de ces activités de recherche, l’Observatoire de Lyon est un acteur majeur dans le rayonnement de l’astronomie en région Rhône-Alpes. En effet, son Service de Diffusion des Connaissances accueille chaque année sur le site de nombreux scolaires et visiteurs afin d’offrir un précieux témoignage de l’évolution des techniques de l’astronomie du XIXe siècle à nos jours.

(1) Officiellement ouvert depuis octobre 2013.
(2) http://www.fondation-patrimoine.org/fr

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Pour effectuer un don


Se rendre sur http://www.fondation-patrimoine.org/ puis taper « Observatoire de Lyon » dans le champ « Recherche » de la page d’accueil.

Un patrimoine en danger


Le patrimoine unique de l’Observatoire de Lyon est désormais en danger. La lunette équatoriale coudée, classée monument historique depuis 2007, est dans un état limite de conservation : des travaux d’urgence sont nécessaires afin de préserver cet édifice qui est soumis entre autres à d’importants problèmes d’humidité. À cela s’ajoutent de nombreuses rénovations pour les autres bâtiments et instruments. La volonté des équipes de l’Observatoire est de pouvoir continuer à accueillir un public toujours plus nombreux et curieux. Ainsi, jeunes et moins jeunes pourront découvrir un site exceptionnel, retraçant l’évolution des sciences.
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