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Robert Morris, artiste, plasticien et écrivain américain

Robert Morris lors de la remise de son DHC
Portrait

Résumé

Docteur Honoris Causa de l'ENS de Lyon - 20 novembre 2008

Description

BIOGRAPHIE

Avec Donald Judd, Robert Morris est considéré comme l'un des principaux représentants et théoriciens du minimalisme, mais il a également apporté d'importantes contributions au développement des notions d'Art performance, d'Installation et de Land art. Critique et théoricien, il est une figure incontournable de la scène artistique new yorkaise des années soixante et chorégraphe à ses heures au Judson Theater.

Le sculpteur est également réputé pour avoir exploré une grande variété d'approches stylistiques telles que les performances, le Land art ou encore les peintures et sculptures symbolisant l'holocauste nucléaire.

Robert Morris étudie à l'université du Kansas, au Kansas City Art Institute et au Reed College où il entame un double cursus ingénierie et beaux arts. Il se tourne vers l'histoire de l'art et la critique, et écrit sa thèse sur Constantin Brancusi dans le cadre d'un master au Hunter Collège à New York.

Robert Morris continue ensuite à écrire des essais critiques, dont quatre serviront d'esquisses chronologiques de son parcours : Some notes on dance en 1965, Notes on sculpture en 1968, Anti form en 1968, Aligned with Nazca en 1975.

Dans les années 1950, son travail montre l'influence de l'Expressionnisme abstrait, en particulier celle de Jackson Pollock. En Californie, Morris devient également familier du travail des compositeurs La Monte Young et John Cage. L'idée que la production artistique n'est que l'enregistrement d'une performance de l'artiste, issue des photographies de Hans Namuth montrant Pollock au travail, l'amène à s'intéresser à la danse et à la chorégraphie. Avec sa femme, la danseuse et chorégraphe Simone Forti, il s'installe à New York en 1960 et prend part à un groupe de danseurs clandestins fondateurs du mouvement de danse post moderne connu sous le nom de the Judson Dance Theater, pour lequel il va chorégraphier un bon nombre de pièces dont Arizona en 1963, 21.3 en 1964, Site en 1964 et Waterman Switch en 1965. Il présente une performance fondée sur l'exploration de corps dans un espace où s'effondre une colonne carrée. Il développe la même idée dans ses premières sculptures minimalistes, Two Columns (1961) et L Beams (1965).

Pendant les années 1960-1970, Robert Morris va jouer un rôle important dans le développement de trois grands mouvements artistiques de cette période : la sculpture minimaliste, le process art et l'earthwork.
À New York, Robert Morris commence à étudier le travail de Marcel Duchamp, réalisant en écho des pièces comme Box with the Sound of its Own Making (Boîte avec le son de sa propre fabrication, 1961), Fountain (Fontaine, 1963). En 1963, ses sculptures minimalistes sont exposées à la Galerie Green de New York et commentées par Donald Judd. En 1964, Morris conçoit et réalise deux performances célèbres 21.3, coordonnée avec la lecture, déchiffrée sur les lèvres du lecteur, d'un essai d'Erwin Panofsky, et Site, avec Carolee Schneemann. Morris s'inscrit au Hunter College de New York, réalisant son mémoire de maîtrise sur le travail de Brancusi et publie à partir de 1966 dans Artforum une série d'articles remarqués. En 1967, Morris crée Steam (Vapeur), exemple précoce de Land art. Dès la fin des années 1960, son travail est présenté dans de nombreux musées américains, mais fait l'objet de critiques notamment de Clement Greenberg. Il augmente l'échelle de son travail, remplissant des galeries entières avec des séries d'unités modulaires ou des tas de terre et de feutre. En 1971, il imagine une installation à la Tate Gallery de Londres qui remplit l'ensemble de la galerie de sculptures centrale de plans inclinés et de cubes.

Vers la fin des années 1970, Robert Morris évolue vers la figuration, surprenant nombre de ses partisans. Ses œuvres aux accents dramatiques et baroques sont fréquemment inspirées par la peur de l'apocalypse nucléaire.

Dans les années 1990, il s'intéresse de nouveau au travail de ses débuts, supervisant la reconstruction et l'installation de pièces perdues.

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