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Thomas Jefferson, Observations sur l’Etat de Virginie

Traduit, annoté et présenté par François Specq
Publié le : 11 mai 2015
Jefferson_Specq.jpg Thomas Jefferson (1743-1826), troisième président des États-Unis, est l’une des figures intellectuelles et politiques les plus importantes de ce pays. Observations sur l’État de Virginie, son unique livre, offre un condensé de sa pensée et de sa vision. Le présent ouvrage Thomas Jefferson, Observations sur l’Etat de Virginie, traduit, annoté et présenté par François Specq est publié à Paris, Editions Rue d’Ulm, 2015. En savoir plus

Résumé

Publié pour la première fois à Paris en 1785, cet ouvrage constitue une encyclopédie des États-Unis d’Amérique au lendemain de la guerre d’Indépendance, écrite par un témoin et acteur majeur de l’histoire de la jeune nation. Animé par l’esprit scientifique des Lumières autant que par la passion politique, Jefferson dresse le portrait d’une Virginie conçue à l’image du pays tout entier. Mêlant fierté patriotique et vigilance citoyenne, il entendait non seulement légitimer l’indépendance du nouvel État mais conforter son expérience démocratique.

Traduit une première fois en français en 1786 dans une version qui suscita la colère de Jefferson, version devenue rapidement indisponible et jamais rééditée depuis, ce texte fondamental de Jefferson bénéficie d’une traduction entièrement nouvelle et conduite avec toute la rigueur requise, ainsi que d’une étude détaillée qui donnera enfin au public français accès au contexte historique et à la pensée de l’une des plus grandes figures de l’histoire intellectuelle et politique des États-Unis.
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Thomas Jefferson (1743-1826), troisième président des États-Unis, est l’une des figures intellectuelles et politiques les plus importantes de ce pays. Francophile et imprégné des écrits des auteurs français du XVIIIe siècle (Diderot, Buffon, Voltaire…), co-rédacteur de la déclaration d’Indépendance américaine, il fut ambassadeur des États-Unis en France à la suite de Benjamin Franklin. Pendant les vingt années qui suivirent, il joua un rôle politique de premier plan, avant de se retirer dans sa propriété de Monticello en Virginie. Observations sur l’État de Virginie, son unique livre, offre un condensé de sa pensée et de sa vision.

François Specq est professeur de littérature américaine à l’École normale supérieure de Lyon et chercheur au LIRE (CNRS-Université de Lyon). Il a publié de nombreuses études et traductions de textes d’auteurs tels que Henry David Thoreau, Ralph Waldo Emerson, Margaret Fuller, Frederick Douglass, Herman Melville et Mary Austin.

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Mise à jour le 11 mai 2015
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