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Projet ERC "Silver" de Francis Albarède

Domaine : Géochimie, histoire, économie et géographie

Recherche : Les isotopes de l'argent et l'expansion de la monnaie (Silver Isotopes and the Rise of Money)


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L'ENS de Lyon conseille et accompagne les chercheurs dans leurs projets. Elle propose également des équipements de haute performance.

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Description du projet

Le projet "SILVER" va permettre d'étudier la composition des pièces d'argent des mondes antiques (grec et romain) jusqu'en 250 après JC grâce à des technologies très pointues utilisées quotidiennement par les géochimistes. Les questions posées sont celles de l'origine de la monnaie et la liaison entre développement économique et la circulation de la monnaie d'argent et des objets de culte.
"Les grandes statues en argent massif dans les temples avaient un but religieux, certes; mais c'était un excellent moyen de stocker des richesses" souligne le géochimiste qui poursuit : "Le projet SILVER est pertinent pour l'économie moderne dans la mesure où il reflète une situation qui nous est aujourd’hui familière. La totalité de l'argent extrait des grandes provinces productrices (la Perse, puis la mer Egée et enfin le sud de l'Espagne) s'est progressivement échappée vers l'Arabie, l'Inde et l'Afrique, assurant ainsi la ruine successive des empires bâtis sur ce seul métal précieux". A l'époque, l'argent est le fondement de l'économie courante : il permet de payer salaires et soldes, ainsi que les transactions ordinaires. L'or est trop rare pour être vraiment utile aux besoins de paiement de la population. Quant au cuivre tel qu'il était utilisé pour la petite monnaie, dans l'Egypte des Ptolémées par exemple, il avait si peu de valeur qu'on était contraint de frapper de lourdes pièces. De plus, le cuivre monétaire entrait en concurrence avec la demande d'airain utilisé pour les armes. C'est donc par l'argent que la richesse circulait et c'est l'étude de cette circulation qui fait l’objet de ce projet.

Financement ERC : 

2 496 243 €

Durée : 

1er janvier 2017 au 30 septembre 2022

ERC Advanced Grant

Elles doivent permettre à des scientifiques confirmés de proposer un sujet en rupture par rapport à leurs activités de recherche, tout en restant actifs au niveau scientifique.  Les bourses Advanced Grant sont ouvertes à tous les chercheurs confirmés, reconnus en tant que leaders d'exception et qui mènent un projet de recherche exploratoire. Les candidats doivent faire preuve d'un excellent track-record (titres et travaux) relevé au cours des dix dernières années de recherche.  La recherche proposée par le chercheur doit ouvrir de nouvelles perspectives. Elle ne doit pas être dans l'exacte continuité de celle menée jusqu'à présent.

 

Chercheur

Portrait de francis albarede

Francis Albarède 

Géochimiste et Professeur émérite à l'ENS de Lyon

Professeur associé au département des sciences de la terre de Rice University

Biographie de Francis Albarède

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