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« Not Like Dad » : découverte d’un gène majeur pour la sélection végétale

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Communiqué de presse

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Communiqué de presse

Depuis des décennies, les sélectionneurs de maïs exploitent un phénomène unique dans le monde végétal. Le pollen d’une plante dite « inductrice » déclenche, une fois déposé sur l’épi d'une autre plante, le développement d’une descendance qui ne porte que les caractères de la mère. Les chercheurs de l’Inra, en collaboration avec le CNRS, l’ENS de Lyon, l’Université Claude Bernard Lyon 1 et Limagrain, ont découvert le gène responsable de ce phénomène et l’ont baptisé « Not Like Dad » (en français « pas comme papa »), puisque l’information génétique du père ne se retrouve pas dans la descendance. Ces résultats, fruits de 8 années de recherche et publiés dans la revue EMBO Journal le 22 février 2017, ouvrent notamment des perspectives importantes dans la compréhension de la fécondation des plantes et dans le transfert de cet outil de sélection vers d'autres espèces cultivées.
Revenons en arrière : en 1959, un scientifique américain découvre une plante de maïs dont le pollen mâle, déposé sur l’épi femelle, déclenche le développement de grains dits haploïdes c'est-à-dire comportant uniquement la moitié du matériel génétique, celui de la mère. Pour pallier l'absence de l'information génétique du père, les gènes provenant de la mère sont alors dupliqués à l'identique. Le sélectionneur obtient ainsi des lignées « pures » en une seule génération, alors que ce processus nécessite normalement plusieurs années. Chez le maïs, ces lignées « pures » servent comme parents des hybrides, c'est-à-dire de plantes possédant des caractères d’intérêt agronomique sélectionnés, et de performance supérieure aux deux plantes parents.
Ces travaux qui ont permis d’identifier un gène majeur responsable de l’induction de plantes haploïdes a été rendu possible par le séquençage du génome du maïs en 2009 et le développement de techniques notamment dans le champ de la génomique. L’induction d’haploïdie est un outil puissant de sélection qui, chez des espèces autres que le maïs, nécessite des systèmes de culture in vitro assez laborieux et coûteux. Cette découverte du gène responsable de l'induction naturelle chez le maïs ouvre des pistes pour l’application à d’autres plantes, incluant des espèces -comme le tournesol- réfractaires à l'induction par culture in vitro. Cette découverte majeure ouvre aussi la voie à l’acquisition de nouvelles connaissances de la fécondation et de la reproduction des plantes, notamment pour mieux comprendre le dialogue entre les gamètes mâle et femelle chez les plantes.
Références : Loss of pollen‐specific phospholipase NOT LIKE DAD triggers gynogenesis in maize; Laurine M Gilles, Abdelsabour Khaled, Jean‐Baptiste Laffaire, Sandrine Chaignon, Ghislaine Gendrot, Jérôme Laplaige, Hélène Bergès, Genséric Beydon, Vincent Bayle, Pierre Barret, Jordi Comadran, Jean‐Pierre Martinant, Peter M Rogowsky, Thomas Widiez. DOI 10.15252/embj.201796603 | Published online 22.02.2017. The EMBO Journal (2017) e201796603
Cette publication a fait l'objet d'un communiqué de presse

Les auteurs


L' équipe internationale qui a publié ces résultats est composée de chercheurs venus de divers laboratoires de France et d'Egypte. 8 d'entre eux sont rattachés au laboratoire Reproduction et développement des plantes (RDP) de l'ENS de Lyon. Il s'agit de :  Laurine M Gilles, Abdelsabour Khaled, Sandrine Chaignon, Ghislaine Gendrot, Jérôme Laplaige, Vincent Bayle, Peter M Rogowsky, Thomas Widiez.
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