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Margarida Costa Gomes : de la thermodynamique et du chic

Margarida Costa Gomes
Actualité / Portrait

Résumé

Au croisement de la modélisation, des sciences expérimentales et de la chimie théorique, les travaux de Margarida Costa Gomes façonnent les procédés industriels de demain et répondent avec élégance aux besoins de développement durable.

Description

On peut s’engager dans les sciences par goût de l’esthétisme. Le parcours de Margarida Costa Gomes le prouve. "Je trouvais l’architecture industrielle jolie… J’étais intriguée par le fait qu’on pouvait construire des choses complexes à partir de simples blocs", évoque-t-elle pour expliquer pourquoi elle s’est intéressée dès le lycée à la chimie avant d’intégrer la prestigieuse Universidade Técnica de Lisboa (Université Technique de Lisbonne) dans la filière génie chimique. Cette inclinaison pour les assemblages et leurs propriétés, la conduit, après une thèse, dans une autre célèbre école européenne d’ingénieurs, l’Imperial College of London puis, plus récemment, au prestigieux Massachusetts Institute of Technology (MIT) aux États-Unis. À chaque fois, ce fut une rencontre avec la thermodynamique.

"La théorie physique de la thermodynamique remonte au 19e siècle. Albert Einstein la qualifiait de théorie physique dont les concepts de base ne seraient jamais mis en cause", s’amuse à raconter la chimiste pour introduire sa discipline. En effet, la thermodynamique conserve des enjeux très modernes. Indispensable aux industriels pour optimiser leurs procédés, elle participe, à l’aube du 21e siècle, à un virage décisif : le développement de la chimie verte qui promet maîtriser la consommation d’énergie et la pollution engendrées par la chimie.

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