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The transnational field of European think tanks : accumulating specific forms of capital to influence EU policy making

Date
jeu 13 sep 2018
Horaires

9h30

Lieu(x)

D2.012

Langue(s) des interventions

Description générale

Title of PhD Thesis: The transnational field of European think tanks: accumulating specific forms of capital to influence EU policy making Tatyana Bajenova Université de Lyon, Ecole Normale Supérieure de Lyon, TRIANGLE, UMR 5206 du CNRS Abstract  This thesis examines the strategies used by European think tanks (TTs) to influence the EU policy making process. It includes in its comparative analysis both Brussels-based TTs, which function at the supranational level, and TTs from France, Slovenia and the United Kingdom. The analysis of empirical data is built upon a flexible conceptual framework combining Bourdieu’s field theory and its recent developments with the concept of boundaries and the social network approach. This study proposes a new way of conceptualising European TTs as a transnational field. While acknowledging a horizontal dimension of the TT field, reflected in its intermediary position between adjacent fields, the thesis identifies mechanisms which account for its vertical institutionalisation at the European level. The thesis argues that both these dimensions of the European TT field allow its members to accumulate and strategically use specific forms of capital in order to enhance their legitimacy, credibility and visibility in the Brussels policy making scene and to gain political influence on the EU institutions. This research emphasises the particular importance of symbolic and network capital which fix the symbolic and social boundaries of the European TT field, as well as contributing to the legitimacy of EU policy making itself. Mapping the structural topography of the positions of European TTs in their own field according to the volume and structure of their capital allows us to determine their “insider” or “outsider” status in the EU political field. This thesis joins current debates concerning the challenges of the EU’s “democratic deficit” and legitimacy, by showing the more privileged access of “insider” think tanks to the EU institutions, but also the insufficiency of transparency measures which regulate their relations. Finally, it furthers the wider discussion of transformation of knowledge production under the influence of political, economic and media demands.  Keywords:  think tanks, EU policy making, transnational field, forms of capital, influence, legitimacy

Titre de thèse: Le champ transnational des think tanks européens :  l’accumulation des formes spécifiques de capital pour influencer la prise des décisions politiques sur le niveau européen Tatyana Bajenova Université de Lyon, Ecole Normale Supérieure de Lyon, TRIANGLE, UMR 5206 du CNRS

Résumé Cette thèse examine les stratégies des think tanks (TTs) européens pour influencer le processus de formation des politiques publiques dans l’UE. Cette étude comparative explore des TTs basés à Bruxelles, qui fonctionnent sur le niveau supranational et les TTs en France, Slovénie et au Royaume-Uni. L’analyse des données empiriques est guidée par le cadre conceptuel combinant la théorie des champs de Bourdieu et ses développements récents avec le concept des frontières et l’approche des réseaux sociaux. Cette étude propose une nouvelle conceptualisation des TTs européens comme un champ transnational. En outre de la dimension horizontale de ce champ, qui se reflète dans sa position intermédiaire entre les champs adjacents, la thèse identifie les mécanismes de son institutionalisation verticale sur le niveau européen. La thèse affirme que ces deux dimensions permettent aux membres de ce champ d’accumuler et utiliser stratégiquement des formes spécifiques de capital pour augmenter leur légitimité, crédibilité et visibilité sur la scène politique de Bruxelles et obtenir une influence sur les institutions européennes. Cette recherche souligne l’importance particulière du capital symbolique et des réseaux qui établissent les frontières symboliques et sociales de ce champ, et contribuent à la légitimité du système politique de l’UE lui-même. La topographie des positions des TTs selon le volume et la structure de leur capital dans leur propre champ permet de déterminer leur statut d'« insider » ou « outsider » dans le champ politique européen. Cette thèse apporte des réponses aux questionnements relatifs au « déficit démocratique » et à la légitimité de l’UE, en montrant un accès privilégié de certains TTs aux institutions européennes, mais aussi l’insuffisance des mesures de transparence, qui règlent leurs relations. Elle contribue à la discussion sur la transformation de la production des connaissances sous l’influence des demandes politiques, économiques et médiatiques. 

Mots clés:  think tanks, la formation des politiques publiques dans l’UE, champ transnational, formes de capital, influence, légitimité     

Gratuit
Mots clés